Fleetwood Mac, Neal Preston, Extended Play, EP
(Neal Preston)

The greatest soap opera of rock history is back again

(Neal Preston)
(Neal Preston)

This article has been roughly translated into English from German. The original version appears at the end of the English translation.

Fleetwood Mac to make its big comeback tour on Sunday at the Hallenstadion in Zurich

Hardly anyone would have thought it possible. Four out of five members of Fleetwood Mac (only Christine McVie had no desire) have reunited once again for a tour and are even working on new songs. The reason for the comeback is the 35th anniversary of Rumours, the album that defined the sound of the time.

In 1977, terrorism had reached a climax with the RAF’s kidnapping and murder of President Hans Martin Schleyer. In the United States, Jimmy Carter was elected president, John Travolta danced through Saturday Night Fever, and Star Wars premiered. Music industry revenue grew explosively, and as if by magic, pop became the dominant music. Pop was the land of glamour, luxury, and splendor.

In this atmosphere of excitement, Rumours by Fleetwood Mac, with over 40 million records sold and one of the most successful albums in pop music history, was born. The band was founded in England in 1967 as a blues band (then with Peter Green), regrouped, and moved to Los Angeles in 1974. The couple John (bass) and Christine McVie (keyboards) and eponymous founding member and drummer Mick Fleetwood joined the American pair Lindsey Buckingham (guitar) and Stevie Nicks (vocals). As a result, the new duo steered the band in a new direction.

Euphoria, drugs and decadence

“It was a different time. At that time, everything seemed possible,” says Buckingham in Rolling Stone. “We lived in a bubble, there was no life.” Excessive budgets played a role, as did drugs and alcohol, of course. “In this euphoric time of “take-it-easy,” the carefree Californian folk-rock of Fleetwood Mac and the Eagles was the soundtrack of the hour.

But the glory also had its drawbacks. The hippie slogan of love, peace, and happiness resulted not only in a sense of well-being, but also in recklessness, arrogance, and decadence. The excesses were felt even in Fleetwood Mac. As Rumours emerged, Christine had just separated from John and went out with the lighting director from the last tour. Stevie Nicks also parted with a roar from Lindsey Buckingham and had a secret affair with Mick Fleetwood, who had previously separated from his wife when he found out that she cheated on him with his best friend.

This is private art

Accordingly, the recordings were slow and tense. There were no arguments. Instead, the band members comforted themselves with cocaine. The songs were the valve. Here, they focused on the private tragedies, scandals, and stories or wrote songs about the band members. Buckingham’s “Go Your Own Way” was a grim foreshadowing of the coming separation from Nicks and “Dreams,” the joint attempt to pull together. In “Second Hand News,” the separation was a certainty and “Never Going Back Again,” the guitarist wrote, as he consoled himself with a new lover. “You Make Loving Fun” was the Christine McVie song about her affair with the lighting technician and “Don’t Stop,” the optimistic song after the completed divorce. In “Songbird,” she devoted herself to the whole band, and “Oh Daddy” is about Mick Fleetwood, who managed to hold the band together despite the circumstances. Lastly, “Gold Dust Woman” was an allusion to the tons of cocaine that were consumed during the recording.

A U.S. critic described the album as “the biggest soap opera in rock history.” Fleetwood Mac turned ​​the private into public art. But it was more than that; no other album reflects that glorious time of glamour and decadence better than Rumours. “It was the worst time,” Stevie Nicks says now, looking back, “but we wrote the best songs of our lives.”

The ambivalence makes for the great appeal of Fleetwood Mac even today. From behind the harmless, smoothly polished facade of soft rock and feel-good songs, the abyss opens. The hippie dream was over. Fleetwood Mac wanted to hold onto it, but the bitter reality of everyday life had long gained the upper hand. The result is Rumours, the bittersweet masterpiece of rock history.

After the recording, the relationships were destroyed and no one wanted to see each other again. More than 35 years later, Fleetwood Mac is still dealing with the past on the public stage.

Original version

Fleetwood Mac machen auf ihrer grossen Comeback-Tour am Sonntag im Hallenstadion Zürich Halt

Das hätte kaum jemand für möglich gehalten. Vier von fünf Mitgliedern von Fleetwood Mac (nur Christine Mc Vie hatte keine Lust) haben sich noch einmal für eine Tournee zusammengerauft und arbeiten sogar an neuen Songs. Grund für das Comeback ist das 35-Jahr-Jubiläum von «Rumours», das Album, das den Sound jener Zeit definierte.

1977 erreicht der Linksterrorismus mit der Entführung und Ermordung von Arbeitgeberpräsident Hans Martin Schleyer durch die RAF seinen Höhepunkt. In den USA wurde Jimmy Carter zum Präsidenten gewählt, John Travolta tanzte durch «Saturday Night Fever» und «Star Wars» feierte Premiere. Die Einnahmen der Musikindustrie wuchsen explosionsartig und wie von selbst. Pop wurde die dominierende und alles überstrahlende Musik. Pop war das Schlaraffenland mit Glamour, Glanz und Luxus.

In dieser Atmosphäre des Hochgefühls entstand «Rumours» von Fleetwood Mac, mit über 40 Millionen Tonträgern eines der erfolgreichsten Alben der Popgeschichte. Die 1967 in England als Bluesband gegründete Band (damals noch mit Peter Green) formierte sich neu und zog 1974 nach Los Angeles. Zum Ehepaar John (Bass) und Christine McVie (Key) sowie dem namensgebenden Gründungsmitglied und Schlagzeuger Mick Fleetwood stiess das amerikanische Paar Lindsey Buckingham (Gitarre) und Stevie Nicks (Gesang). Die beiden Neuen prägten in der Folge die Band und steuerte sie in eine neue Richtung.

Euphorie, Drogen und Dekadenz

«Es waren andere Zeiten. Damals schien alles möglich», sagt Buckingham im «Rolling Stone», «wir lebten wie in einer Blase, es gab keinen Alltag. Überzogene Budgets spielten keine Rolle, Drogen und Alkohol waren selbstverständlich». In dieser euphorisierten Zeit des «Take-it-easy» war der unbeschwerte, kalifornische Folk-Rock von Fleetwood Mac und Eagles der Soundtrack der Stunde.

Doch, wo es Glanz gibt, hat es auch Schattenseiten. Die Hippielosungen von Love, Peace and Happiness mündeten nicht nur in Wohlgefühl, sondern auch in Sorglosigkeit, Selbstgenügsamkeit, Selbstüberschätzung und Dekadenz. Die Auswüchse machten sich auch bei Fleetwood Mac bemerkbar. Als «Rumours» entstand, hatte sich Christine gerade von John getrennt und trieb es mit dem Lichttechniker der letzten Tour. Auch Stevie Nicks trennte sich mit Getöse von Lindsey Buckingham und hatte eine heimliche Affäre mit Mick Fleetwood. Zuvor trennte sich dieser selbst von seiner Frau, als er erfuhr, dass sie ihn mit seinem besten Freund betrog.

Das Private wird Kunst

Dementsprechend langsam und angespannt verliefen die Aufnahmen. Aussprachen gab es keine. Stattdessen trösteten sich die Bandmitglieder mit Kokain. Die Songs waren das Ventil. Hier thematisierten sie die Affären, Geschichten und privaten Tragödien oder schrieben Songs über die Bandmitglieder. Buckinghams «Go Your Own Way» war eine düstere Vorahnung auf die kommende Trennung von Nick und «Dreams» der gemeinsame Versuch, sich zusammenzuraufen, bei «Second Hand News» wurde die Trennung zur Gewissheit und «Never Going Back Again» schrieb der Gitarrist, als er sich bei einer neuen Geliebten tröstete. «You Make Lovin Fun» war der Song von Christine McVie über die Affäre mit dem Lichttechniker und «Don’t Stop» der optimistische Song nach der vollzogenen Scheidung. «Songbird» widmete sie der ganzen Band und «Oh Daddy» Mick Fleetwood, dem es gelang, die Band trotz der Vorkommnisse zusammenzuhalten. «Gold Dust Woman» schliesslich war eine Anspielung auf die Unmengen von Kokain, die während der Aufnahmen konsumiert wurden.

«Die grösste Seifenoper der Rockgeschichte», nannte ein US-Kritiker das Album. Fleetwood Mac machten das Private zur öffentlichen Kunst. Es war aber noch mehr als das. Kein anderes Album widerspiegelt diese glorreiche Zeit zwischen Glamour und Dekadenz besser als «Rumours». «Es war die schlimmste Zeit», sagt Stevie Nicks heute rückblickend, «aber wir schrieben die besten Songs unseres Lebens.» Diese Ambivalenz macht denn auch heute den grossen Reiz von Fleetwood Mac aus. Denn hinter der harmlosen und glatt polierten Fassade der Softrock- und Wohlfühl-Songs taten sich Abgründe auf. Der Hippie-Traum war ausgeträumt. Doch Fleetwood Mac wollten noch daran festhalten, dabei hatte die bittere Realität, der düstere Alltag längst Oberhand gewonnen. Resultat ist «Rumours», das bittersüsseste Meisterwerk der Rockgeschichte.

Nach den Aufnahmen waren die Liebesbeziehungen zerstört und keiner wollte die anderen wieder sehen. Mehr als 35 Jahre später betreiben Fleetwood Mac auf der Bühne öffentliche Vergangenheitsbewältigung.

(Die Nordwestschweiz)


Stefan Künzli / Aargauerzeitung (The North West Switzerland) / Saturday, October 12, 2013

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Stevie Nicks, Stand Back 1981-2017, compilation

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